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jueves, 31 de marzo de 2011

Triple Cross

En vísperas de la Segunda Guerra Mundial, Eddie Chapman, ladrón de cajas de caudales, es apresado y encerrado en la prisión de Jersey, en el sur de Inglaterra. Al estallar la guerra, los alemanes ocupan la isla y Eddie Chapman ofrece sus servicios al invasor con objeto de recobrar la libertad. Después de su instrucción como agente secreto, sus jefes le ponen a prueba para comprobar su lealtad...

Coproducción entre Gran Bretaña y Francia en un afortunado thriller que adapta la novela de Frank Owen. Está basada en el caso real de Eddie Champman, un ladrón de bancos inglés que, durante la Segunda Guerra Mundial, espió como doble agente para británicos y alemanes con un complejo plan que consistía en pasar información falsa a unos y otros. Cuando fue hecho prisionero se definió a sí mismo como una persona "completamente amoral". En su espectacular reparto encontramos nombres como los de Christopher Plummer, Yul Brynner, Trevor Howard al alemán Gert Fröbe y la austriaca Romy Schneider.
Uno de sus aspectos más reseñables es la música de George Garvarentz, nacido en Atenas en 1932 y fallecido en París en 1993, con una trayectoria profesional formada en el mundo de la canción, y donde destacan títulos como Las Vegas, 500 millones (1967) y La estrella del Sur (1969).

Loosely based on a true story, Christopher Plummer plays British bank robber Eddie Chapman who finds himself caught between the waring parties in WW2, the British and the Germans. working as a spy for both sides he tries to play the 3rd reich and the British against each other. the real life Chapman described himself as a completely 'amoral' person, which adds a nice philisophical touch to this somewhat colourful spy-flic. Is there any moral in making war ? Even if you're the 'good' fighting 'evil' ?

Director: Terence Young
Intérpretes: Christopher Plummer, Romy Schneider, Trevor Howard, Gert Fröbe, Claudine Auger, Yul Brynner
Argumento: Frank Owen (Libro "The Eddie Chapman Story")
Guión: René Hardy, William Marchant
Música: Georges Garvarentz
Fotografía: Henri Alekan
Año: 1966
País: Francia, Reino Unido
Duración: 126 min.
Género: Thriller

Efecto Mariposa II

Nick pierde a su adorada novia, Julia, tras un trágico accidente. Pero de repente, sin comerlo no beberlo, descubre que tiene la facultad de alterar sus recuerdos del pasado, lo que cambia elementos del presente. Decide pues trasladarse mentalmente al pasado, a un punto anterior a la muerte de Julia, para intentar salvarla. Eric Lively, un secundario de American Pie que después ha hecho carrera en series televisivas, sustituye a Ashton Kutcher, que protagonizó la primera parte, un film que triunfó contra pronóstico.

Nick Larson and his best friends Trevor Eastman and Amanda are celebrating the twentieth-fourth birthday of his girlfriend Julie Miller in a beautiful lake on a Sunday morning. Nick is expecting to be promoted in the company where he works, and Julie is planning to move to his place instead of going to New York for her Master degree. However, Nick is called by his colleague Dave Bristol, who is disputing the promotion with Nick, for a meeting with a client. While on the road, Nick has an accident and Julie and his friends die. One year later, Nick finds that he can travel in time and tries to fix the past, with tragic consequences for the future.

Director: John R. Leonetti
Intérpretes: Eric Lively, Erica Durance, Dustin Milligan, Gina Holden, David Lewis, Andrew Airlie
Guión: Michael D. Weiss
Música: Michael Suby
Fotografía: Brian Pearson
Título Original: The Butterfly Effect 2
Año: 2006
Duración: 95 min.
Género: Fantástico

miércoles, 30 de marzo de 2011

2 Hermanas

Su-mi y Su-yeon vuelven a casa después de una larga convalecencia en el hospital. Las cosas fuera han cambiado mucho desde el fallecimiento de su madre. A su vuelta son recibidas en casa por Eun-joo, su madrastra. Es evidente que Su-mi, la mayor y más fuerte de las dos, no tiene miedo en aislarse ante sus problemas familiares, sin embargo Su-yeon, más tímida, se muestra cautelosa ante su madrastra y busca la protección de su hermana mayor. Acosadas continuamente por su madrastra, ninguna tiene otra opción que aguantar por el bien de su padre y la relación que mantiene con ella. Su-mi le promete a Su-yeon que nunca permitirá que les vuelva a pegar. Cosas inexplicables comienzan a ocurrir en la casa. Algo ha cambiado, y nadie sabe que está pasando, pero las hermanas pueden sentirlo. Durante su primera noche, Su-yeon oye a alguien subiendo la escalera, abriendo su puerta, y acercándose a su cama. En cuanto se cubre la cabeza con la sábana, esa presencia desaparece repentinamente, y nadie se encuentra a su alrededor. ¿Podría ser su madrastra que trata de atormentarlos? ¿O podría ser algo aun más siniestro, una fuerza sobrenatural la casas que quiere ahuyentarlos a todos?

Inquietante peli de miedo, basada en un relato popular en Corea, la leyenda de las jóvenes hermanas Janghwa y Hongryeon, o sea, Rosa y Loto Rojo. El film arranca con la vuelta de ambas a la casa familiar, después de haber permanecido una temporada recluidas en una institución psiquiátrica. La relación con su padre y su madrastra no es especialmente buena. Y poco a poco averiguamos que mucho tiene que ver en ello la traumática muerte de la madre, y el hecho de que algo muy parecido a un espectro ande rondando por ahí.
Otro título de terror oriental, concretamente coreano, y van ya. ¡hemos perdido la cuenta! Y de nuevo se anuncia que una productora de Hollywood, concretamente DreamWorks, se ha hecho con los derechos para el inevitable remake en inglés. Destaca en el film sobre todo la imaginería, la capacidad del director Kim Ji-woon para crear atmósferas sobrecogedoras, bien apoyado en la fotografía, la dirección artística y la música, ciertamente notables. No falta el final sorprendente, aunque para alcanzarlo hay que atravesar una parsimoniosa hora y media de bastante desconcierto.
Two sisters who, after spending time in a mental institution, return to the home of their father and cruel stepmother. Once there, in addition to dealing with their stepmother's obsessive and unbalanced ways, an interfering ghost also affects their recovery.

"Desequilibrada, apabullante, excesiva, a ratos prometedora y a ratos insufrible" 
(Javier Ocaña: Diario El País)

"Su factura visual abona la fascinación que muchos sentimos por el cine oriental y su desarrollo narrativo no avanza a golpe de susto, sino que favorece la socorrida creación de 'atmósferas' inquietantes. Pero ahí se acaba el capítulo de recomendaciones (...) infitinitos meandros, repeticiones y vueltas a la casilla de salida" 
(Antonio Weinrichter: Diario ABC)

Dirección y guión: Kim Jee-woon.
Intérpretes: Yeom Jung-ah (Eun-joo, la madrastra), Im Soo-jung (Su-mi), Moon Geun-young (Su-yeon), Kim Kab-su (Mu-hyun).
Música: Lee Byoung-woo.
Fotografía: Lee Mogae.
Título Original: Janghwa, Hongryeon. (A tale of two sisters)
País: Corea del Sur.
Año: 2003.
Duración: 115 min.
Género: Terror.

La muchacha del sendero

En apariencia, Rynn Jacobs es una encantadora jovencita de trece años que vive con su padre en un chalet, junto al sendero de un pueblecito de la costa norteamericana. Pero las apariencias pueden resultar engañosas: hace ya meses que nadie ve al señor Jacobs; da la impresión que la casa esconde algún secreto inconfesable; Rynn lleva una vida casi de presidiaria, saliendo en muy contadas y necesarias ocasiones. Se trata de una extraña muchacha, muy inteligente y autosuficiente, que prefiere la soledad a la compañía de desconocidos. Pero algunas personas quieren entrar en su vida, en su mundo...


El mismo año que rodó la mítica Taxi Driver a las órdenes de Scorsese, una jovencita Jodie Foster -que por entonces contaba con 14 años- protagonizó este inquietante film, a medio camino entre la intriga y le terror. La actriz interpreta a Rynn Jacobs, una niña, despierta e inteligente, que vive sola en una gran casa alquilada a las afueras de un pueblecito americano. Apenas sale a la calle y la poca gente que entra en contacto con ella no es bienvenida. En la casa parece no vivir nadie más que Rynn aunque ella dice que su padre está por ahí... Tras el misterio se oculta un horrible secreto. El film, con guión escrito por Laird Koenig a partir de su propia novela, ofrece ante todo una portentosa actuación de Foster, una verdadera niña prodigio de la interpretación. Aunque el aire rancio y poco original de las escenas han hecho envejecer la cinta, en general está rodada con cierta maña y mantiene el interés hasta el final.
Rynn Jacobs is a thirteen-year-old girl who lives in a secluded house that she and her father have rented in a quiet seaside community. But whenever anybody from the town tries to satisfy their curiosity, Rynn's father is never around, and it seems as if the girl is all alone. Rynn's resourcefulness is put to the test as several people try to find out what she might be hiding, including the snobby landlady and her sleazy son.

Director: Nicolas Gessner
Intérpretes: Jodie Foster, Martin Sheen, Alexis Smith, Mort Shuman, Scott Jacoby
Argumento: Laird Koenig (Novela)
Guión: Laird Koenig
Música: Christian Gaubert
Fotografía: René Verzier
Título Original: The Little Girl Who Lives Down the Lane
Año: 1976
País: Canadá, EE.UU., Francia
Duración: 100 min.
Género: Drama, Thriller, Terror

martes, 29 de marzo de 2011

Anita


Cuenta la historia de Anita, una joven con Síndrome de Down que, el día del atentado a la AMIA, el 18 de julio de 1994, aturdida por la gran explosión, se pierde en la gran ciudad. Anita es una mujer-niña. Tiene casi 35 años y vive con su madre Dora en pleno barrio del Once. Dora es su conexión con el mundo. Anita vive ligada a Dora, y Dora a su hija. Cuando el 18 de julio se produce el atentado a la mutual AMIA, su vida cambia para siempre. Anita no entiende qué ha pasado, sólo recuerda que su madre salió a hacer un tramite y, de pronto, la tierra empezó a temblar. Asustada por el ruido, decide salir de su casa y se pierde en la gran ciudad para comenzar una larga odisea.

Esta película tiene todos los ingredientes para ser una gran película dirigida al corazón y al cerebro, pero intentando ir a ambos lados se queda a mitad de camino, y sólo llega a los ojos en forma de lágrima para aquellos que se dejan engañar facilmente por la suma de un atentado y una persona con sindrome de down.
La mujer que interpreta a Anita es maravillosa, y en general todas las mujeres del elenco están impecables, pero la historia se hace larga y poco creíble en cuanto a las actuaciones de los hombres, especialmente Peto Menahem quien es sin dudas un desastre, y a quien le dieron frases armadas para que las reparta en distintos momentos dramáticos.

Director: Marcos Carnevale
Intérpretes: Norma Aleandro, Luis Luque, Leonor Manso, Peto Menahem, Alejandra Manzo, Laura Cymer
Guión: Marcos Carnevale, Marcela Guerty, Lily Ann Martin
Música: Lito Vitale
Fotografía: Guillermo Zappino
Año: 2009
Duración:104 min.
País: Argentina
Género: Drama

Sucedió una noche

Ellie Andrews (Claudette Colbert) es una millonaria algo casquivana, que está a punto de casarse con un galán que sólo pretende aprovecharse de su dinero. Su padre, Alexander (Walter Connolly), está muy enfadado con esta decisión de su hija, y no sabe qué hacer para convencerla de que abandone la idea del matrimonio con ese farsante. Durante una discusión en el yate familiar, la alterada Ellie salta por la borda y escapa. Coge un autobús hacia Nueva York, donde ha quedado en reunirse con su novio. Pero en el camino se encuentra con el periodista Peter Warne (Clark Gable), que acaba de quedarse sin trabajo. Warne la reconoce enseguida y decide seguirla para conseguir la exclusiva de la historia de la fugitiva millonaria.

Esta comedia pertenece a un estilo que se puso de moda en los años 30, conocido con el nombre de screwball comedy. Una mezcla de acción, humor, amor y situaciones algo disparatadas, que entretienen al espectador desde el principio hasta el final. Con ella, Frank Capra consiguió un éxito enorme. Capra no abandona esa visión crítica velada de la sociedad norteamericana, mostrada siempre en un tono positivo y con un talante optimista.
La relación entre los personajes interpretados por Colbert y Gable cuenta con algunas escenas memorables. Se trata de la primera película en la historia de los Oscars que consiguió los cinco premios más importantes: los de mejor película, actriz, actor, director y guión. Después Capra rodaría El secreto de vivir (1936), Vive como quieras (1938), Caballero sin espada (1939) o ¡Qué bello es vivir! (1946).

Ellie Andrews has just tied the knot with society aviator King Westley when she is whisked away to her father's yacht and out of King's clutches. Ellie jumps ship and eventually winds up on a bus headed back to her husband. Reluctantly she must accept the help of out-of- work reporter Peter Warne. Actually, Warne doesn't give her any choice: either she sticks with him until he gets her back to her husband, or he'll blow the whistle on Ellie to her father. Either way, Peter gets what (he thinks!) he wants .... a really juicy newspaper story.

Primera película en obtener el Oscar en las cinco categorías principales, "Sucedió una noche", basada en un argumento extraído de la revista Cosmopolitan, fue un gran éxito de la época. Además encumbro a la -hasta entonces secundaria- productora Columbia Pictures al club de las llamadas Majors -grandes productoras-, junto a la Paramount, Warner Bros., MGM, Universal y la Fox.

1934: 5 Oscars: Película, director, actor (Clark Gable), actriz (Colbert), guión adaptado

American Film Institute ha catalogado esta película en el puesto 46 entre las 100 Mejores películas de los últimos 100 Años.

Director: Frank Capra
Intérpretes: Clark Gable, Claudette Colbert, Walter Connolly, Roscoe Karns, Jameson Thomas, Ward Bond, Eddy Chandler, Arthur Hoyt, Alan Hale
Guión: Robert Riskin
Música: Louis Silvers
Fotografía: Joseph Walker
Título Original: It Happened One Night
Año: 1934
País: EE.UU.
Duración: 101 min.
Género: Comedia

lunes, 28 de marzo de 2011

La mala educación

Dos niños, Ignacio y Enrique, conocen el amor, el cine y el miedo en un colegio religioso a principios de los años 60. El Padre Manolo (Daniel Giménez Cacho), director del colegio y su profesor de literatura, es testigo y parte de estos descubrimientos. Los tres personajes vuelven a encontrarse a finales de los años 70 y en los 80. El reencuentro marcará la vida y la muerte de alguno de ellos. Ignacio, que ahora se llama Ángel (Gael García Bernal), es un travestido que aspira a ser actor. Se encuentra con Enrique (Fele Martínez), que se ha convertido en un reputado director de cine. Ambos no se ven desde hace 15 años. Juntos recordarán los oscuros años vividos en su escuela católica.

Fallida cinta de Pedro Almodóvar protagonizada por Gael García Bernal y Fele Martínez, y que no tuvo el éxito esperado en las salas de cine. El polémico tema sobre curas represores y abusones ha sido tratado hasta la saciedad en el cine y el director malagueño no quiso ser menos, pues deja constancia, una vez más, de su animadversión hacia la Iglesia. La historia, carente de humor, es rebuscada, desagradable y no atrapa en ningún momento.

In the early 60s, two boys - Ignacio and Enrique - discover love, movies and fear in a Christian school. Father Manolo, the school principal and Literature teacher, both witnesses and takes part in these discoveries. The three characters come against one another twice again, in the late 70s and in 1980. These meetings are set to change the life and death of some of them.

"Arriesgadísimo filme lleno de rincones oscuros y enrevesadas trastiendas (...) Nada tan complicado como el entramado de sucesos de 'La mala educación', pero nada tan sencillo como su –complejísima y por ello apasionante, de talla excepcional- resolución escénica, que reafirma la conquista por este cineasta de un lugar entre los grandes de su oficio (...) El salto de la realidad a la surrealidad que alimenta la turbadora energía expresiva de 'La mala educación' (...) procede de todos (sin excepción) sus portentosos intérpretes, con los que Almodóvar configura una serie literalmente genial de imágenes-iceberg, en las que la parte visible sugiere una (mucho mayor) zona oscura no visible, sumergida, lo que hace de ellas un juego de elipsis que quedará como uno de los más ricos y audaces del cine moderno, que está enfermo de evidencias” 
(Ángel Fdez. Santos: Diario El País)

Dirección: Pedro Almodóvar
Intérpretes: Gael García Bernal, Fele Martínez, Daniel Giménez Cacho, Lluís Homar, Francisco Maestre, Francisco Boira, Juan Fernández, Nacho Pérez, Javier Cámara
Guión: Pedro Almodóvar
Música: Alberto Iglesias
Fotografía: José Luis Alcaine
Año de producción: 2004
País: España
Duración: 100 min.
Género: Drama


Mentiras arriesgadas

El agente especial Harry Tasker (Arnold Schwarzenegger) mantiene una doble vida. Harry habla seis idiomas, conoce y domina todas las formas de contraespionaje y trabaja como espía internacional para Omega, una agencia gubernamental ultrasecreta encargada de la neutralización del terrorismo nuclear. Por razones de seguridad nacional, Harry oculta su verdadera profesión a su mujer Helen (Jamie Lee Curtis), con la que lleva casado quince años y que empieza a aburrirse del hombre gris y rutinario que, según cree, se dedica a vender ordenadores. Harry tiene recursos y valor para salvar a su país, aunque quizá no pueda salvar su matrimonio. Pero un buen día Helen descubre la verdadera profesión de su marido y, excitada por la novedad, decide ayudarle a acabar con un comando integrista, liderado por el peligroso Aziz, que planea un sangriento atentado.


Superproducción de aventuras y acción a la mayor gloria de un Arnold Schwarzenegger que película a película demuestra que es bastante más que un conjunto de músculos. En este caso encarna a Harry Tacker, un hombre que lleva una doble vida: es uno de los mejores espías del gobierno norteamericano, pero su esposa Helen (Jamie Lee Curtis) cree que es un simple vendedor de ordenadores. Aunque Helen le considera un hombre convencional, aburrido y con pocas aspiraciones, la verdad es que Harry es muy diferente, lo tiene todo: es inteligente, audaz, valiente, fuerte e increíblemente hábil en el manejo de las armas y la lucha cuerpo a cuerpo. Pero en esta aventura increíble en la que tendrá que dar caza a unos terroristas se terminará para siempre su doble vida.


James Cameron (Aliens, el regreso, Terminator) firma una de las películas de acción más espectaculares de los útlimos años, a la que no le faltan golpes de humor y toques de glamour. Impresionante.
Harry Tasker is a sales Representative for a computer company, with a wife, Helen, and a daughter, Dana, with a house in the suburbs in Washington D.C. Or so everybody thinks. Harry is actually an agent of a private organization that hunts down any threats to the United States. While he is investigating a possible threat on the U.S., his wife Helen becomes lonely and starts to hang around another man, a used car salesman named Simon, so Harry secretly uses his organization's equipment to monitor on his wife and her new friend. Harry must also worry about the threat on the U.S. Meanwhile, a middle eastern terrorist named Salim Abu Aziz, has formed is own terrorist network he calls "Crimson Jihad" and they are threatening to Nuke the U.S. if they do not get what they want. So, Harry must stop the terrorists and hopefully, save his own personal life.

"Esta mezcla de comedia y espectáculo de superespías funciona bien al principio. Pero cuando el mundo laboral y familiar de Schwarzenegger se mezclan -en un inevitable desarrollo-, el argumento se vuelve cada vez más ridículo y forzado." 
(Desson Thomson: The Washington Post)

"Con momentos desternillantes cuando la violencia es tan de cómic que no te la tomas en serio, y aún así te quedas asombrado de la inventiva y audacia del filme. (...) en lo que respecta a dobles, efectos especiales y acción pura, es sensacional." 
(Roger Ebert: Chicago Sun-Times)

"Gran parte del atractivo de 'True Lies' viene de la elegante inserción de una cómica lucha de sexos en una sofisticada película de acción. (...) la primera comedia romántica de éxito en la que se hacen añicos tanto los vehículos como los sentimientos." 
(Caryn James: The New York Times)

"Filme que se mueve entre la acción, la aventura y la comedia, todo adornado con unos impresionantes efectos especiales. Típica superproducción de Hollywood. No es una obra de arte, pero resulta realmente entretenida" 
(Fernando Morales: Diario El País)


1994: Nominada al Oscar: Mejores efectos visuales
1994: Nominada BAFTA: Mejores efectos visuales

Director: James Cameron
Intérpretes: Arnold Schwarzenegger, Jamie Lee Curtis, Tom Arnold, Bill Paxton, Tia Carrere, Eliza Dushku, Charlton Heston, Art Malik
Guión: Claude Zidi, Simon Michaël, Didier Kaminka, James Cameron
Música: Brad Fiedel
Fotografía: Russell Carpenter
Título Original: True Lies
Año: 1994
País: EE.UU.
Duración: 135 min.
Género: Acción

domingo, 27 de marzo de 2011

Me ha caido el muerto

El Dr. Bertram Pincus (Ricky Gervais) es un dentista que vive sólo para sí mismo. Egoísta empedernido no tiene ojos para nadie, elude cualquier amistad y se ha convertido en un solitario maniático. Pero su vida va a dar un vuelco cuando, tras una operación con anestesia general, comienza a ver fantasmas por la calle, es decir personas que han muerto y que por algún motivo todavía pululan por Nueva York. Sólo él es capaz de verles y de hablar con ellos, y la explicación es que Pincus "murió" durante unos minutos en el hospital y ahora comparte de alguna manera ese otro mundo inmaterial. La cosa es que los fantasmas todavía están aquí por algo y acuden a él para que solucione sus cosillas pendientes. Entre los pedigüeños se encuentra Frank (Greg Kinnear), quien le pide a Pincus que impida el matrimonio de su guapa viuda (Téa Leoni) con un abogado activista pro derechos humanos.


Simpática comedia de aires clásicos (hay incluso una referencia explícita a Frank Capra, concretamente a ¡Qué bello es vivir!), que persigue decididamente la idea de que la única solución para ser feliz está en pensar en los demás. David Koepp, célebre por sus labores de guionista en Spider-Man o La guerra de los mundos (2005), no se distingue precisamente por su talento tras la cámara, aunque también ha dirigido películas como El último escalón o La ventana secreta. Aquí sabe llevar a buen puerto su romántico, optimista, y a veces tierno guión (aunque no evite algunos chistes groseros), escrito con John Kamps, con quien ya había colaborado en Zathura, una aventura espacial. El tono de agradable fábula moral y el parecido con otros filmes de fantasmas, como Ghost, es indudable y hace que el planteamiento general sea excesivamente previsible ("hollywoodiense" dirían algunos), pero la historia cuenta con una buena carta en la manga: la interpretación de Ricky Gervais. El actor, guionista y creador de la serie de televisión The Office, está sembrado en varios momentos del film y el espectador podrá reírse con ganas con sus ocurrencias, su patetismo y su sarcástico humor.
Bertram Pincus is a man whose people skills leave much to be desired. When Pincus dies unexpectedly, but is miraculously revived after seven minutes, he wakes up to discover that he now has the annoying ability to see ghosts. Even worse, they all want something from him, particularly Frank Herlihy who pesters him into breaking up the impending marriage of his widow Gwen. That puts Pincus squarely in the middle of a triangle with spirited result.


"Una lujosa comedia (...) [sus personajes] resucitan el espíritu de los clásicos, cascarrabias como W. C. Fields y comediantes románticos como Cary Grant y Carole Lombard, en el territorio de Woody Allen."
(Stephen Holden: The New York Times)

"Una dulce y divertida comedia romántica con una interpretación rompedora del genio del humor británico Ricky Gervais"
(Ann Hornaday: The Washington Post)

"Se beneficia de un considerable toque de distinción: es la primera película que concede protagonismo absoluto a Ricky Gervais (...) una de las escasas presencias capaces de hacer avanzar, por sí solos, el lenguaje y las estrategias de lo cómico"
(Jordi Costa: Diario El País)

"Una de fantasmas simpática, con pocas novedades sobre lo ya sabido, (...) un guión en el que se nota un excesivo e innecesario apresuramiento."
(José Manuel Cuéllar: Diario ABC)

"La falta de originalidad y el exceso de facilidades que propicia tal argumento son inconvenientes menores (...) discutible cómico inglés Ricky Gervais (...) el sentimentalismo y el moralismo prevalecen sobre el humor."
(Francisco Marinero: Diario El Mundo)

Director: David Koepp.
Intérpretes: Ricky Gervais (Bertram Pincus), Téa Leoni (Gwen), Greg Kinnear (Frank Herlihy), Billy Campbell (Richard), Kristen Wiig (Surgeon), Dana Ivey (Sra. Pickthall), Aasif Mandvi (Dr. Jahangir Prashar).
Guión: David Koepp y John Kamps.
Música: Geoff Zanelli.
Fotografía: Fred Murphy.
Título Original: Ghost town.
País: USA.
Año: 2008.
Duración: 103 min.
Género: Comedia.

Camino de Oregón

Missouri, 1843. El senador William J. Tadlock pide voluntarios que le acompañen hacia Oregón, un largo viaje que atraviesa incluso territorio indio. Entre los primeros que se unen a la caravana están la familia Evans, compuesta por Lije, un granjero ansioso de aventuras, su esposa Rebecca y su hijo Brownie, los recién casados Johnnie y Amada Mack y varios comerciantes de Independence.

Una caravana de colonos debe enfrentarse a peligros externos y problemas internos en este desaprovechadísimo western. Personajes acartonados para un impresionante reparto que parece desganado frente a un guión tosco. La dirección, muy poco imaginativa, tampoco ayuda.

In the mid-19th century, Senator William J. Tadlock leads a group of settlers overland in a quest to start a new settlement in the Western US. Tadlock is a highly principled and demanding taskmaster who is as hard on himself as he is on those who have joined his wagon train. He clashes with one of the new settlers, Lije Evans, who doesn't quite appreciate Tadlock's ways. Along the way, the families must face death and heartbreak and a sampling of frontier justice when one of them accidentally kills a young Indian boy.

Director: Andrew V. McLaglen
Intérpretes: Kirk Douglas, Robert Mitchum, Richard Widmark, Lola Albright, Sally Field, Katherine Justice, Jack Elam, Michael McGreevey
Argumento: A.B. Guthrie Jr. (Novela "The Way West")
Guión: Mitch Lindemann, Ben Maddow
Música: Bronislau Kaper
Fotografía: William H. Clothier
Título Original: The Way West
Año: 1967
País: EE.UU.
Duración: 118 min.
Género: Western.

sábado, 26 de marzo de 2011

Las crónicas de Spiderwick

Helen se traslada a vivir con sus tres hijos -los gemelos Simon y Jared, y su hermana Mallory- a un caserón heredado de su familia, el clan de los Spiderwick. Se encuentra en un doloroso proceso de separación de su esposo, algo que lleva especialmente mal Jared, un chico despierto e imaginativo que culpa de la situación a la madre; su hermano Simon es más tranquilo, el típico empollón; y Mallory cumple con su papel de hermana mayor algo mandona, además de ser experta en esgrima. Alrededor de los Spiderwick corren extrañas historias; la tía Lucinda está recluida en un manicomio, y poco se sabe del padre de ésta, Arthur, que se dedicaba a investigar criaturas mágicas. Precisamente Jared va a encontrar por casualidad, en un cuarto polvoriento, la obra magna de Arthur: su guía de campo de criaturas mágicas, que se encuentra sellado pues en su interior alberga secretos y encantamientos muy codiciados por Mulgarath, un ogro malvado que con su pandilla de trasgos hará lo que sea por hacerse con el libro. Eso sí, la familia está protegida cuando se encuentra dentro de un círculo que rodea el caserón. aunque tal vez no por mucho tiempo.

Simpática película familiar de aventuras de corte fantástico, producida por el matrimonio Frank Marshall-Kathleen Kennedy, que adapta una novela de Tony DiTerlizzi y Holly Black. En el equipo de guionistas destaca el nombre de John Sayles, algo que sin duda es garantía de cohesión en el libreto. Además maneja la cámara alguien que también ha demostrado maña en las historias familiares: Mark Waters, que dirigió muy efectivamente Ponte en mi lugar, y que cuenta con un operador del calibre de Caleb Deschanel, que insufla un increíble realismo a las escenas con criaturas fantásticas, recurriendo por ejemplo al cambio de foco, o en las escenas en que se usa un anteojo mágico. Acierta Waters al utilizar como elemento estructurador del film la idea de que afrontar los problemas del mundo fantástico sirve de perfecto entrenamiento para abordar las dificultades del mundo real, lo que se observa especialmente en el clímax.


La imaginativa trama discurre fluidamente, conviviendo los momentos mágicos, muy entretenidos, con los conflictos filiales y fraternales, bien perfilados, e interpretados por un maravilloso reparto, donde destaca el excelente actor infantil Freddie Highmore, desdoblado en los dos hermanos gemelos, de caracteres distintos, bien atrapados. A él se suman una ya adolescente Sarah Bolger (una de las niñas de En América), y un buen plantel de actores reales (Mary-Louise Parker, Joan Plowright, David Strathairn) y de voces para personajes generados por ordenador (en la versión original Nick Nolte y los graciosetes Seth Rogen y Martin Short, para el villano Mulgarath, o las aliadas criaturas Cerdonio y Dedadele).

Once upon a time, upon moving into the run-down Spiderwick Estate with their mother, twin brothers Jared and Simon Grace, along with their sister Mallory, find themselves pulled into an alternate world full of faeries and other creatures. Unable to explain the strange disappearances and accidents that seem to be happening on a daily basis, the family blames it all on Jared. When he, Simon and Mallory investigate what's really going on, they uncover the fantastic truth of the Spiderwick estate and of the creatures that inhabit it.

"Un magnífico entretenimiento para toda la familia, excepto para aquellos debajo de cierta edad que es probable que se asusten. (...) muy bien realizada, da verdadero miedo y no se acobarda." 
(Roger Ebert: Chicago Sun-Times)

"Un entretenimiento decente, no alcanza a los 'Harry Potter' y 'Señor de los anillos', pero está por encima de 'The Golden Compass' y 'Narnia'." 
(Richard Corliss: Time)

"Un trabajo que es al tiempo de un modesto encanto y encantadoramente modesta, cimentada en el mundo 'Spielbergiano' donde el asombro de la infancia se cruza con la dura realidad de los jóvenes adultos." 
(Justin Chang: Variety)

"Fantasía casi clásica. (...) Ningún espectador tendría que subestimar una película como ésta, capaz de reivindicar el descubrimiento y la aventura como eficaces instrumentos de seducción." 
(Jordi Costa: Diario El País) 

"El único 'defecto' de la cinta es que a mi hija de cinco años le darán miedo algunas escenas (...) Al contrario que otras superproducciones multiusos, estas crónicas abarcan poco y aprietan mucho y bien." 
(Federico Marín Bellón: Diario ABC)

"Sugerente y decimonónico embrollo fantástico algo artificioso y rebuscado, incluso llamativamente cursi en su resolución final." 
(Alberto Bermejo: Diario El Mundo)

Director: Mark Waters.
Intérpretes: Freddie Highmore (Simon/Jared), Mary-Louise Parker (Helen), Nick Nolte (Mulgarath), Joan Plowright (tía Lucinda), David Strathairn (Arthur Spiderwick), Seth Rogen (Hogsqueal/Cerdonio), Martin Short (Thimbletack/Dedalete), Sarah Bolger (Mallory).
Guión: John Sayles, Karey Kirkpatrick y David Berenbaum; basado en la serie de novelas de Tony DiTerlizzi y Holly Black.
Música: James Horner.
Fotografía: Caleb Deschanel.
Título Original: The Spiderwick chronicles.
País: USA.
Año: 2008.
Duración: 97 min.
Género: Aventuras, fantasía.

Nunca hables con extraños

Una psicóloga criminalista, que investiga la personalidad de un psicópata asesino, debe determinar si el criminal actuó en plena posesión de sus facultades o si padece una enfermedad mental. En esos momentos conoce a un hombre seductor y misterioso del que se enamora profundamente y con el que vive una intensa pasión. Pero poco después, su vida se verá alterada por extraños sucesos, y ella se pregunta quién está detrás.

Sara Taylor, una psicóloga criminalista, conoce en un supermercado a un misterioso hombre latino que la seduce. Se trata de Tony Ramírez, un extraño hombre de irresistibles encantos del que se enamora. Pero cuando las cosas se empiezan a torcer, decide contratar a un investigador privado para que siga a su amante.

Sarah Taylor, a police psychologist, meets a mysterious and seductive young man, Tony Ramirez, and falls in love with him. As a cause of this relationship she changes her personality when she begins to receive anonymous telefon calls.

Director: Peter Hall
Intérpretes: Rebecca de Mornay, Antonio Banderas, Dennis Miller, Len Cariou, Beau Star, Tim Kelleher, Harry Dean Stanton
Guión: Lewis Green; Jordan Rush
Música: Pino Donaggio
Fotografía: Elemer Ragalyi
Título Original: Never Talk to Strangers
Año: 1995
Duración: 102 min.
Género: Thriller

viernes, 25 de marzo de 2011

Loca Obsesión

Sandra Bullock, Thomas Haden Church y Bradley Cooper protagonizan la historia de una mujer que, tras enamorarse perdidamente de un hombre, piensa que por fin ha encontrado a su gran amor; desafortunadamente, ¡él cree que ella le está acosando! Para Mary, nada es normal, sobre todo su relación con los demás. Cuando le organizan una cita a ciegas con el apuesto operador de cámara Steve, Mary cree que la química entre ellos es evidente y que Steve es “él”. Steve, por otro lado, piensa que Mary está loca. Mary, absolutamente segura de haber encontrado a su alma gemela, decide hacer lo que haga falta para estar con él. Comienza a perseguirle sin descanso mientras Steve recorre el país cubriendo las noticias de la actualidad. La progresiva obsesión de Mary con Steve es fomentada por la conducta egoísta del reportero Hartman Hughes, que disfruta torturando a su arrogante operador de cámara cada vez que tiene ocasión. Con Mary pisándole los talones y Hartman animándola a ello, Steve cada vez está más alterado. Pero cuando Mary resulta implicada en la noticia del año, Steve y Hartman empiezan a mirarla con otros ojos.

Sandra Bullock interpreta a la alocada Mary, que resulta bastante "freak" aunque entrañable. En esta cinta la actriz da rienda suelta a su vis más cómica para ofrecer un personaje algo histriónico, al que no le importa en absoluto el qué dirán. A pesar de la simpatía de Bullock ha sido nominada al Razzie. Curiosamente, esta nominación ha llegado el mismo año en que también ha sido propuesta para el Oscar por su trabajo en The Blind Side. La estupenda Sandra ha dicho que ambas nominaciones tienen que ser tomadas con cierto humor ya que son las dos caras del negocio del espectáculo.

Mary Horowitz writes crossword puzzles for the Sacramento Herald. She's loquacious to a fault. When kids at a career day make fun of her for being single, she accepts a blind date with Steve, the cameraman for a CNN-like news network. Within minutes she decides he's the man for her. He's quickly put off by her constant verbiage and over-the-top advances; he makes an off-hand remark about going on the road with her, and splits. She's moonstruck, writes a sappy crossword puzzle, loses her job, and decides to follow him as the news team crisscrosses the Southwest; Steve's team eggs her on. Then she falls in a mine shaft, and she and Steve become a story; is it a love story?

"Es fácilmente la peor película de la semana, del mes, del año y de toda la carrera de Sandra Bullock" 
(Ty Burr: Boston Globe)

"Espantosa" 
(A. O. Scott: The New York Times)

"No hay nada en 'All About Steve' que no pudiese arreglar una reescritura, siempre que la reescritura incluyese un escritor distinto, una protagonista distinta y una trama distinta." 
(Michael Phillips: Chicago Tribune)


2009: Razzie: 2 premios: Peor actriz principal (Sandra Bullock), Peor pareja (Cooper - Bullock)

Director: Phil Traill.
Intérpretes: Sandra Bullock (Mary Horowitz), Bradley Cooper (Steve), Thomas Haden Church (Hartman Hughes), Ken Jeong (Angus), DJ Qualls (Howard), Keith David (Corbitt), Howard Hesseman (Sr. Horowitz), Beth Grant (Sra. Horowitz), Katy Mixon (Elizabeth).
Guión: Kim Barker.
Música: Christophe Beck.
Fotografía: Tim Suhrstedt.
Título original: All about Steve.
País: USA.
Año: 2009.
Duración: 101 min.
Género: Comedia romántica.

12 Hombres sin Piedad

En un juicio, y tras escuchar todas las pruebas y testimonios, un jurado popular compuesto por una docena de personas tiene que decidir, por unanimidad, si absuelve o condena a muerte a un acusado. La vida de un muchacho está en juego, en manos de 12 personas que también tienen su historia. En un principio once de ellos se inclinan por la condena, pero uno discrepa... Alabadísimo debut cinematográfico de Sidney Lumet.

12 hombres sin piedad es un extraordinario drama judicial que se apoya fundamentalmente en la interpretación de unos grandes actores, dirigidos eficazmente por Sidney Lumet (Piel de Serpiente, Veredicto final, Network. Un mundo implacable...). La acción se desarrolla durante un juicio, en la sala de deliberaciones del Jurado. Todos los miembros del mismo, menos uno (Henry Fonda), están convencidos de la culpabilidad del reo, un hombre acusado del asesinato de su padre. Fonda debe usar toda clase de argumentos para convencer a los demás jurados de la inocencia del acusado, o al menos para sembrar entre ellos una duda razonable.
Lumet da a esta historia de atmósfera teatral (la acción del film se desarrolla en un único lugar) un auténtico ritmo cinematográfico, y lo hace a través de un retrato minucioso de los personajes, unos esmerados diálogos y un uso perfecto de la cámara. La película recibió tres nominaciones al Oscar, entre ellos el de mejor película. Como curiosidad hay señalar que la película sigue siendo exhibida en muchas escuelas y facultades de derecho a los estudiantes de leyes, como ejemplo de la utilización de técnicas de persuasión, razonamiento y convicción.
"12 Angry Men" focuses on a jury's deliberations in a capital murder case. A 12-man jury is sent to begin deliberations in the first-degree murder trial of an 18-year-old Latino accused in the stabbing death of his father, where a guilty verdict means an automatic death sentence. The case appears to be open-and-shut: The defendant has a weak alibi; a knife he claimed to have lost is found at the murder scene; and several witnesses either heard screaming, saw the killing or the boy fleeing the scene. Eleven of the jurors immediately vote guilty; only Juror No. 8 (Mr. Davis) casts a not guilty vote. At first Mr. Davis' bases his vote more so for the sake of discussion after all, the jurors must believe beyond a reasonable doubt that the defendant is guilty. As the deliberations unfold, the story quickly becomes a study of the jurors' complex personalities (which range from wise, bright and empathetic to arrogant, prejudiced and merciless), preconceptions, backgrounds and interactions. That provides the backdrop to Mr. Davis' attempts in convincing the other jurors that a "not guilty" verdict might be appropriate.

"Una obra capital que aún ofrece lecciones de cine (...) virulenta y acerada crítica al sistema judicial estadounidense y muestra un profundo desprecio por la pena de muerte (...) Lumet crea con su cámara una continua asfixia, entre gestos crispados e íntimas angustias"
(Miguel Ángel Palomo: Diario El País)

"Intensa y magnífica cinta (...) A pesar del aire teatral del relato, la cinta destaca por sus magistrales diálogos e interpretaciones y la exquisita dirección por parte de Lumet."
(Fernando Morales: Diario El País)

Título en Latinoamérica: "Doce Hombres en Pugna".


1957: 3 nominaciones al Oscar: Mejor película, director, guión adaptado
1957: BAFTA: mejor actor extranjero (Henry Fonda). Nominada a la mejor película
1957: 4 Nominaciones a los Globos de Oro: película drama, director, actor y actor sec. (Cobb)
1957: Festival de Berlín: Oso de Oro

Director: Sidney Lumet
Intérpretes: Henry Fonda, Martin Balsam, John Fiedler, Lee J. Cobb, E.G. Marshall, Ed Binns, Jack Warden, Ed Begley, Joseph Sweeney, George Voskovec, Robert Webber, Jack Klugman
Argumento: Reginald Rose (guión telefilm)
Guión: Reginald Rose
Música: Kenyon Hopkins
Fotografía: Boris Kaufman
Título Original: 12 Angry Men
Año: 1957
País: EE.UU.
Duración: 98 min.
Género: Drama

jueves, 24 de marzo de 2011

Ciudad de vida y muerte

China, año 1937. Las tropas japonesas han entrado en la capital provisional de China, cuya cruel ocupación será conocida como “La violación de Nanjing”. Rodada con gran angular en blanco y negro, la película alterna el punto de vista de los japoneses y los chinos para pintar un retrato impresionista y convincente de las condiciones de la vida cotidiana en la devastada ciudad y cuenta minuciosamente los dilemas éticos experimentados por los que sobreviven en tiempos de guerra.

El cine chino arroja luz a una página de su historia reciente, las tribulaciones de la ciudad de Nanjing cuando fue ocupada por Japón en diciembre de 1937. Lu Chuan maneja en la notable superproducción Ciudad de vida y muerte un enorme lienzo de imágenes en blanco y negro servidas en gran angular, para pintar el horror de la guerra, de un modo que inevitablemente recuerda a La lista de Schindler. Como en el film de Steven Spielberg, somos testigos de los padecimientos de las víctimas -los chinos-, la crueldad brutal de los ocupantes -los japoneses- y la humanidad que va siendo progresivamente minada de un soldado nipón y un representante diplomático de la Alemania nazi. En tal tesitura se nos presentan múltiples personajes, ninguno puede decirse que sea un protagonista absoluto, la meta es entregar un cuadro que permita hacerse idea de los horrores acontecidos en Nanjing. El telón de fondo es la escombrera en que se ha convertido la ciudad, donde los prisioneros son ejecutados sin contemplaciones; la zona de seguridad internacional pronto va a convertirse en algo muy parecido a un ghetto, pues la influencia del enlace alemán está a punto de desaparecer.
El director pinta con realismo el descenso a los infiernos en que deriva cualquier conflicto bélico, donde la dignidad de la persona cada vez cuenta menos, no se respeta la vida, y en el caso de las mujeres la humillación pasa por la denigración sexual. Hay no obstante cierto aliento épico, gracias a ciertas actitudes valientes y muy orientales de los personajes, listos para el sacrificio. Además, de modo inteligente y pensando en el espectador occidental, el recurso a unas postales con texto escrito en ellas sirve para situarse acerca de lo ocurrido en Nanjing. Curiosamente, parece que la película no ha gustado en China, por la humanización del soldado nipón y del oficial Rabbe, aunque se basan en personajes históricos. Lo que no ha impedido que ganara la Concha de Oro a la mejor película en el Festival de San Sebastián.
The film deals with the Battle of Nanjing and its aftermath during the Second Sino-Japanese War. City of Life and Death takes place in 1937 during the Imperial Japanese Army's capture of the then-capital of China, Nanjing. the capture of the capital and the ensuing bloodshed is known as the Nanking Massacre, or the Rape of Nanking; a period of several weeks when tens of thousands of Chinese soldiers and civilians were killed. The film tells the story of several figures, both historical and fictional, including a Chinese soldier, a school teacher, a Japanese soldier, a foreign missionary, and John Rabe, a Nazi businessman who would ultimately save thousands of Chinese civilians.

"Escalofriante (...) Si el arranque posee el poder de conmoción del mejor cine bélico, el desarrollo de la tragedia te pone los pelos de punta." 
(Carlos Boyero: Diario El País)

"Lu Chuan decide 'spielbergizar', en el mejor sentido de la palabra, su modo de narrar el episodio. No es 'La lista de Schindler', ni tampoco 'Salvar al soldado Ryan', pero hay tramos de este espectáculo cinematográfico que no tienen que envidiar en nada a ninguna de ellas." 
(E. Rodríguez Marchante: Diario ABC)

"Una producción sencillamente impresionante (...) Desde el primer segundo, la cinta se desentiende de la verdad, por sí sola brutal, para entregarse al menos noble arte de desenterrar cadáveres. Hablamos de propaganda." 
(Luis Martínez: Diario El Mundo)

"Cine grandioso y contenido al mismo tiempo, impresionante en las formas, respetuoso con lo que cuenta." 
(Ricardo Aldarondo: Fotogramas)

2009: San Sebastián: Concha de Oro (mejor película), mejor fotografía, premio Signis

Dirección y guión: Lu Chuan.
Intérpretes: Liu Ye, Gao Yuanyuan, Hideo Nakaizumi, Fan Wei, Ryu Kohata, Qin Lan, Jiang Yiyan, Zhao Yisui, Yao Di, John Paisley, Yuko Miyamoto, Liu Bin, Beverly Peckous, Aisling Dunne, Sam Voutas, Zhao Yisui
Música: Liu Tong.
Fotografía: Cao Yu.
Título original: Nanjing, Nanjing.
País: China.
Año: 2009.
Duración: 135 min.
Género: Drama, bélico.

Parecía un hombre tranquilo

Bob es un oficinista gris, aburrido y tímido que siempre va con la cabeza gacha. Pero tras un hecho que ocurre en su lugar de trabajo, se convierte en un héroe. En un acto de furiosa violencia, aunque casi involuntario, salva la vida a Vanessa, la chica por la que suspiran todos en la oficina. A partir de este momento, los dos inician una relación peculiar, una que no está basada precisamente en el agradecimiento.

A troubled loner, Bob Maconel, imagines blowing up the tower in Los Angeles where he works. He takes a revolver to his office intent on killing colleagues, and then himself. At home, he holds conversations with his fish, who encourage him to do it. His supervisor picks on him. As he's screwing his courage to the sticking place, he drops a bullet; while on the floor looking for it, another colleague does exactly what Bob has been planning. Bob emerges a hero and the one colleague he likes, a woman with a bright smile, is severely wounded. Can Bob help her through despair and find himself and joy in life? Or, as everyone says, is this impossible for a man like him?


Director: Frank A. Cappello
Intérpretes: Christian Slater, Elisha Cuthbert, Michael DeLuise, Jamison Jones, Anzu Lawson, John Gulager, William H. Macy
Guión: Frank A. Cappello
Música: Jeff Beal
Fotografía: Brandon Trost
Título Original: He Was a Quiet Man
Año: 2007
País: EE.UU.
Duración: 95 min.
Género: Drama

miércoles, 23 de marzo de 2011

Cleopatra

El amado y victorioso César se ve obligado a visitar Egipto con el fín de evitar la guerra civil provocada por la falta de entendimiento entre Cleopatra y su hermano, ambos monarcas del Imperio. Muy pronto César quedará cautivado por la inteligencia y belleza de la joven, haciéndola reina indiscutible de Egipto y, tras el nacimiento de su hijo Cesarión, su esposa legítima.

Una de las más espectaculares y lujosas superproducciones de Hollywood, sobre la historia de la Reina de Egipto, que desafió al Imperio Romano y tuvo sendos romances con dos de sus líderes más significativos, Julio César y Marco Antonio. La emperatriz está tan bien interpretada por Elizabeth Taylor que el público en general concibe el personaje histórico con la apariencia de la actriz. Por otra parte, se convirtió en el símbolo del Hollywood más glamouroso, debido a sus espectaculares vestidos y maquillajes. Alrededor de su personaje, se observa todo el lujo que era capaz de exhibir la gran fábrica de sueños, como en la gran entrada de Cleopatra en Roma, con unos decorados majestuosos y decenas de extras que convirtieron el filme en una gran superproducción a la altura de Ben-Hur (1959) o Los diez mandamientos (1956). La actriz aparece arropada por varias de las estrellas más solventes de la época, entre los que destacan Richard Burton como Marco Antonio y Rex Harrison como Julio César. Ambos exhiben todas sus cualidades interpretativas. Joseph L. Mankiewicz es uno de los mejores realizadores de la etapa más clásica de Hollywood, con películas como Eva al desnudo o La huella. En Julio César había retratado, diez años antes la figura del primero de los emperadores romanos. El filme se hizo acreedor de tres oscar relativos a Mejor Fotografía, Decorados y Efectos Especiales.


In 48 B.C., Caesar pursues Pompey from Pharsalia to Egypt. Ptolemy, now supreme ruler after deposing his older sister, Cleopatra, attempts to gain favor with Caesar by presenting the conquerer with the head of Pompey, borne by his governors, Pothinos and Achillas. To win Caesar's support from her brother, Cleopatra hides herself in a rug, which Apollodorus, her servant, presents to Caesar. The Roman is immediately infatuated; banishing Ptolemy, he declares Cleopatra Egypt's sole ruler and takes her as his mistress. A son, Caesarion, is born of their union. Caesar, however, must return to Italy. Although he is briefly reunited with Cleopatra during a magnificent reception for the queen in Rome, Caesar is assassinated shortly thereafter, and Cleopatra returns to Egypt. When Mark Antony, Caesar's protégé, beholds Cleopatra aboard her elaborate barge at Tarsus some years later, he is smitten and becomes both her lover and military ally...

"Espectacular superproducción con varios montajes que repercutieron negativamente en su calidad. Liz Taylor está impresionante" 
(Fernando Morales: Diario El País)

1963: 4 Oscars: fotografía, direcc. art., vestuario, efectos visuales. 9 nominaciones

Director: Joseph L. Mankiewicz
Intérpretes: Elizabeth Taylor, Richard Burton, Rex Harrison, Pamela Brown, George Cole, Hume Cronyn, Cesare Danova, Kenneth Haigh, Andrew Keir, Martin Landau, Roddy McDowall
Argumento: Carlo Mario Franzero (Libro "The Life and Times of Cleopatra")
Guión: Joseph L. Mankiewicz, Ranald MacDougall, Sidney Buchman
Música: Alex North
Fotografía: Leon Shamroy
Título Original: Cleopatra
Año: 1963
País: EE.UU., Reino Unido, Suiza
Duración: 240 min.
Género: Histórico

In memoriam

Elizabeth Taylor
1932-2011


The Box


Estamos en el año 1976. Norma Lewis (Cameron Diaz) es profesora en un instituto privado y su marido, Arthur (James Marsden), es ingeniero de la NASA. Son, en todos los aspectos, una pareja normal que lleva una vida normal en las afueras de la ciudad con su hijo Walter, de 9 años... hasta que un hombre misterioso con un rostro horrible y desfigurado aparece en su puerta y presenta a Norma su propuesta de vida alternativa: la caja. Norma y Arthur, que sólo tienen 24 horas para decidirse, se enfrentan a un dilema moral imposible. Lo que no saben es que, decidan lo que decidan, ya han empezado a desencadenarse terribles consecuencias. Pronto descubren que no pueden controlar las ramificaciones de su decisión y que éstas se extienden mucho más allá de su destino.


Tercer largometraje de Richard Kelly, considerado un director de culto por los amantes de las excentricidades cinematográficas desde que rodó Donnie Darko, en 2001. Desde entonces sólo ha dirigido la poco difundida Southland Tales, y escribió el guión de Domino, para Tony Scott. Esta vez, Kelly -también guionista- ha tomado como punto de partida el cuento corto "Botón, botón", del maestro del género fantástico Richard Matheson, si bien su trama está muy alargada y reinterpretada.
Norma (profesora) y su marido Arthur (ingeniero de la NASA), son un matrimonio normal, padres de un niño, que un día oyen sonar el timbre de su vivienda unifamiliar. Al abrir la puerta, no hay nadie, pero les aguarda una misteriosa caja que alguien les ha dejado. Contiene un artefacto que no se sabe muy bien qué es, y anuncia la visita inminente de un tal Arlington Steward. Éste se presenta a la hora señalada, habla con Norma y le explica que si pulsa el botón de tan curioso aparato ocurrirán dos cosas: alguien a quien no conoce morirá, y ella recibirá un millón de dólares. Lógicamente, a Norma y a su marido les aterra acabar con la vida de un ser humano, pero el millón de dólares les ayudaría a pagar deudas...


Como en su cine anterior, Kelly sigue fiel a su estilo, claramente deudor de David Lynch. Y es que logra momentos inquietantes con un tono surrealista similar al del director de Terciopelo azul, la secuencia del amenazador alumno que quiere ver el pie lesionado de su profesora. Varios elementos están descaradamente tomados de Carretera perdida, como la conversación terrorífica telefónica de Cameron Díaz con Frank Langella, o el paquete misterioso que los protagonistas reciben en su casa. Pero estos fragmentos de impacto no son suficientes para sostener una trama que acaba siendo demasiado críptica y poco creíble pues, ¿cómo puede aceptar el espectador que los protagonistas tienen problemas económicos -por eso se ven obligados a pulsar el botón- si viven en una casa de lujo y conducen un coche carísimo?


El reparto es desigual. Mientras que Frank Langella mantiene su nivel habitual como el escalofriante y carismático Arlington Steward, la especialista en comedias románticas Cameron Díaz no acaba de resultar creíble en un thriller, y tanto ella como el otro actor principal, James Marsden, se limitan a poner una cara de circunstancias muy seria que no resulta convincente. Todos estos defectos diluyen sus críticas -procedentes del cuento de Matheson- al egoísmo humano y a la insolidaridad, pues el dilema moral al que se enfrentan los protagonistas va perdiendo interés conforme el espectador se distancia de los hechos que suceden en la pantalla.
Norma and Arthur Lewis, a suburban couple with a young child, receive a simple wooden box as a gift, which bears fatal and irrevocable consequences. A mysterious stranger delivers the message that the box promises to bestow upon its owner $1 million with the press of a button. However, pressing this button will simultaneously cause the death of another human being somewhere in the world, someone they don't know. With just 24 hours to have the box in their possession, Norma and Arthur find themselves in the cross-hairs of a startling moral dilemma and must face the true nature of their humanity.

"Tocando algunas teclas bien y muchas mal (...) El film revela el peligro de adentrarse en terrenos de 'Twilight Zone' demasiado lejos y demasiado serio. Con todo, (...) entretiene a ratos."
(Jordan Mintzer: Variety)

"Un fiasco artístico que cruza las bordes de géneros y de toda lógica (...) Kelly ambienta su sinsentido en una mundo que es demasiado real. La pesadilla lógica se siente falsa" 
(Kirk Honeycutt: The Hollywood Reporter)

"Es una de las propuestas más ambiciosas, extrañas, imprevisibles y cerebrales del reciente cine fantástico. (...) a salvo de las inercias de estilo, efectismos y lugares comunes" 
(Jordi Costa: Diario El País)

"El espectador ha de decidir si está ante un dilema moral, en el interior de una película de intriga, de ciencia-ficción o una broma sin más. Y es esa búsqueda del terreno que pisar lo que hace trastabillear a la película."
(E. Rodríguez Marchante: Diario ABC)

"Batiburrillo sin sentido (...) el cásting es lamentable (...) Lo mejor: Frank Langella." 
(Alberto Luchini: Diario El Mundo)

Director: Richard Kelly.
Intérpretes: Cameron Diaz (Norma), James Marsden (Arthur), Frank Langella (Arlington), Michael Zegen (Garcin), Gillian Jacobs (Dana), Lisa K. Wyatt (Rhonda), Andrew Levitas (Carson), Basil Hoffman (Don Poates).
Guión: Richard Kelly; basado en el relato corto “Button, button” de Richard Matheson.
Música: Win Butler, Régine Chassagne y Owen Pallett.
Fotografía: Steven B. Poster.
País: USA.
Año: 2009.
Duración: 115 min.
Género: Thriller, Suspense.

Dos sabuesos despistados

A los agentes Friday y Streebek son una peculiar pareja de policías a los que se les asigna la resolución de una serie de robos extraños como un murciélago, una serpiente de 10 metros... También han desaparecido los últimos números de una revista pornográfica y una serie de sustancias químicas que correctamente mezcladas pueden formar un peligroso gas. Todos los casos tienen algo en común, una tarjeta de visita con la palabra "pagano".


Comedia de aventuras y acción donde sobresalen notablemente las interpretaciones de los dos protagonistas, capaces ambos de compaginar la locura y el disparate más absurdo con una especial empatía con el público. Ideal para ver con toda la familia.

Friday and Streebek are assigned to some very strange robberies, like i.e. the stealing of one bat, a 30 feet long snake and the mane of a lion from a zoo. All the latest BAIT magazines were also recently stolen, and some chemichals that when are mixed correctly develops a very deadly gas. All these thefts have one thing in common; visit cards with the word "PAGAN" left at the crime scenes. Solving these crimes, including why plenty of police vehicles have been stolen lately, involves the usual; to drink coffee at strip tease bars, rescue kidnapped virgins from drowning and lose the job.


"A mitad de camino entre el homenaje y la parodia de la serie de TV "Dragnet", de gran éxito en EEUU pero poco conocida fuera" 
(Augusto M. Torres: Diario El País)

"Convencional cinta que explota las virtudes cómicas de su protagonistas. No está mal" 
(Fernando Morales: Diario El País)

Director: Tom Mankiewicz
Intérpretes: Dan Aykroyd, Tom Hanks, Christopher Plummer, Harry Morgan, Alexandra Paul, Jack O'Halloran, Elizabeth Ashley, Dabney Coleman
Argumento: Jack Webb (seriales de radio y tele)
Guión: Dan Aykroyd, Alan Zweibel, Tom Mankiewicz
Música: Ira Newborn
Fotografía: Matthew F. Leonetti
Título Original: Dragnet
Año: 1987
País: EE.UU.
Duración: 106 min.
Género: Comedia

martes, 22 de marzo de 2011

La noche del cazador

Tras realizar un atraco en el que han muerto dos personas, Ben Harper regresa a su casa y esconde el botín confiando el secreto a sus hijos. La policía lo detiene, pero, antes de ser ajusticiado, comparte la celda con Harry Powell y en sueños habla del dinero. Tras su liberación, Powell acude al pueblo de Harper obsesionado por hacerse con el botín, enamora a su viuda y consigue casarse con ella.

Es la única película dirigida por Charles Laughton. Al actor británico le bastó ponerse una vez tras la cámara para lograr una indiscutible obra maestra. Pero en 1955 el film no fue bien acogido, y sólo el paso de los años le concedió el mencionado estatus. La noche del cazador es un fascinante dibujo de los miedos infantiles. Ensoñación, cuento con ogros y hadas, título terrorífico y fábula moral. El film se basa en el libro de Davis Grubb, convertido en guión por James Agee; aunque según señala Mitchum en sus memorias, Laughton reescribió todo el libreto. Cuenta cómo un ladrón de bancos, padre de familia con dos hijos, los niños John y Pearl, les entrega antes de ir a la cárcel su precioso botín. El progenitor comparte celda con Harry Powell, charlatán que le sonsaca su secreto, aunque no el lugar exacto donde está el dinero. El padre muere, y Powell, bajo la capa de un predicador, se presenta a la viuda con el propósito de seducirla y hacerse con la pasta.


Otro director habría servido un thriller quizá entretenido, pero rutinario y previsible. Con Laughton el relato adquiere resonancias insospechadas, casi míticas. Robert Mitchum, el reverendo, parece la maldad encarnada. Sus dedos, con las letras tatuadas que componen las palabras "hate" y "love" (odio y amor), recuerdan la lucha del bien y el mal. Su boca está llena de maldad e hipocresía, retuerce las Escrituras, usándolas a su antojo.

Harry Powell marries and murders widows for their money, believing he is helping God do away with women who arouse men's carnal instincts. Arrested for auto theft, he shares a cell with condemned killer Ben Harper and tries to get him to reveal the whereabouts of the $10,000 he stole. Only Ben's nine-year-old son, John and four-year-old daughter, Pearl know the money is in Pearl's doll and they have sworn to their father to keep this secret. After Ben is executed, Preacher goes to Cresap's Landing to court Ben's widow, Willa. He overwhelms her with his Scripture quoting, sermons and hymns, and she agrees to marry him. On their wedding night he tells her they will never have sex because it is sinful. When the depressed, confused, guilty woman catches him trying to force Pearl to reveal the whereabouts of the money, she is resigned to her fate but the children manage to escape downriver, with Preacher following close behind.

"Una de las mejores películas de la historia del cine americano (...) Laughton rodó una película como ninguna otra que se haya hecho jamás"
(Roger Ebert: Chicago Sun-Times)

"La película más inquietante de la historia del cine"
(Carlos Boyero: Diario El Mundo)

"Drama onírico. (...) Una de las películas más perversas y hermosas de la historia del cine (...) Una de las joyas del cine"
(Javier Rioyo: Cinemanía)

"Maravillosa película que ha ganado categoría con el paso de los años, convirtiéndose así en todo un clásico del cine mundial"
(Fernando Morales: Diario El País)

"No es sólo un clásico fundamental e inimitable. Es también el más perverso cuento de hadas de las historia del cine (...) asombrosa capacidad creativad de Laughton, el director de una sola película, el director que logró filmar el miedo"
(Miguel Ángel Palomo: Diario El País)


Director: Charles Laughton.
Intérpretes: Robert Mitchum (Predicador Harry Powell), Shelley Winters (Willa Harper), Lillian Gish (Rachel Cooper), James Gleason (Birdie Steptoe), Evelyn Varden (Icey Spoon), Peter Graves (Ben Harper), Don Beddoe (Walt Spoon), Billy Chapin (John Harper), Sally Jane Bruce (Pearl Harper), Gloria Castillo (Ruby).
Guión: James Agee; basado en la novela de Davis Grubb.
Música: Walter Schumann.
Fotografía: Stanley Cortez.
Título Original: The night of the hunter.
País: USA.
Año: 1955.
Duración: 93 min.
Género: Thriller, drama.

Cocktail

Brian Flanigan, recién licenciado del ejército, debe olvidar sus sueños y trabajar como camarero en un local de copas de Nueva York para costearse los estudios. Gracias a los consejos de su jefe, termina convirtiéndose en la atracción estelar del local. Las cosas se complican cuando decide montar en Jamaica su propio negocio.

Película a la mayor gloria de un joven Tom Cruise, cuyo papel recuerda al que protagonizó en la ya célebre Top Gun. Ídolos del aire. En esta ocasión Cruise da vida a Brian Flanagan, un arrogante barman experto en la mezcla de licores. Con la ayuda de Doug Coughlin (Bryan Brown), un antiguo profesional del oficio, logrará convertirse en la auténtica estrella de su oficio y punto de referencia de todos los locales nocturnos de la ciudad de Nueva York. Pero las expectativas de Brian darán un vuelco inesperado cuando se cruce en su camino Jordan Mooney (Elisabeth Shue). Con el romance servido la existencia del ambicioso barman cambiará para siempre.
Eficiente película de Roger Donaldson, que sabe aprovechar a la perfección las dotes de los actores. Tom Cruise da muestras de que es algo más que un rostro y Elisabeth Shue (Leaving Las Vegas) le da réplica con profesionalidad. Todo ello acompañado de una música pegadiza y rítmica, en la que se incluyen canciones como la conocida "Dont worry, be happy".
After leaving the Army, Brian Flanagan tries to get a marketing job in New York. But without a college degree, this was not possible. He then decides to start studying for a business degree at the local City College and gets a part time job as a bartender. He realizes that its not that easy, but when his new boss Douglas Coughlin teaches him the secrets of the bar trade and they become the most famous bartenders in town. Both Brian and Doug Coughlin want their own top class cocktail bars someday and Brian's Cocktail Bar is to be called 'Cocktails & Dreams', and in order to get the necessary money to open it, Brian travels to Jamaica to work as a bartender at a resort Tiki Bar, and the pay is good. There he meets Jordan Mooney, a young and pretty, up and coming American artist on vacation with her girlfriend from New York, staying at the Island resort. Jordan and Brian spend some quality time together and fall in love...

"Mezcla de drama y comedia que, por lo menos, logra entretener"
(Fernando Morales: Diario El País)

Director: Roger Donaldson
Intérpretes: Tom Cruise, Bryan Brown, Elisabeth Shue, Lisa Banes, Laurence Luckinbill, Kelly Lynch, Gina Gershon, Ron Dean
Guión: Heywood Gould
Música: J. Peter Robinson
Fotografía: Dean Semler
Año: 1988
País: EE.UU.
Duración: 99 min.
Género: Comedia, Romántico

lunes, 21 de marzo de 2011

8 Citas

El amor es algo que: nace sin que uno se dé cuenta, ataca los nervios, marca un antes y un después, implica conocer a más personas, cambia la vida, se vuelve monótono, se acaba y duele, siempre duele. A veces vuelve a llevarnos a una persona a la que dejamos escapar, porque el hombre es el único animal que tropieza dos veces con la misma piedra, ¿no? Esta la historia de una relación contada en clave de comedia a través de 8 momentos.

Como su título indica, este film reúne las historias de ocho citas amorosas de distinto porte, con nexo de unión mínimo: el temático, algún personaje que repite presencia, y el último corte de un funeral, donde un tanto forzadamente se supone que están presentes la mayoría. Escriben y dirigen la cinta los debutantes Peris Romano y Rodrigo Sogoroyen.
Aunque el arranque, la historia de un tímido kioskero que no se atreve a declarar su amor a una vecina a punto de dejar la ciudad, hace suponer una visión poliédrica y fresca del amor, lo cierto es que tal previsión se queda pronto en espejismo. El resto de viñetas de la película trata de modo más previsible los celos, las familias de los enamorados, y sobre todo del sexo, que invita a hacer aquella vieja pregunta de por qué lo llaman amor cuando quieren decir sexo. Así, en cuanto a mirada antropológica, el film se queda muy pobre. En cuanto a situaciones graciosas, hay alguna, aunque a veces uno piensa que podría estar ante algún sketch de la serie televisiva Escenas de matrimonio. Tiene su gracia el ver a tantos buenos actores en una película coral, pero queda la impresión de que no se les ha sacado todo el jugo. Véanse por ejemplo a Miguel Ángel Solá y Adriana Ozores combatiendo la rutina conyugal en un fin de semana "diferente", o la anecdótica aparición final de Belén Rueda.

"Huye de la pretenciosidad, agarrándose a la frescura y al valor de la interpretación. (...) se echa en falta una intencionalidad unitaria, pero resulta estimable y posee un objetivo claro: el poder de la identificación de la audiencia."
(Javier Ocaña: Diario El País)

"Que los dos realizadores tengan experiencia en la tele es algo que se nota, no siempre para bien. (...) Diálogos frescos, situaciones identificables y un tono desenfadado." 
(Federico Marín Bellón: Diario ABC)

"Todo funciona como un reloj: un reparto que regala frescura, diálogos de lujo y un abanico en estilos." (Fausto Fernández: Fotogramas)

Dirección y guión: Peris Romano y Rodrigo Sorogoyen.
Interpretación: Fernando Tejero (Antonio), Raúl Arévalo (Jesús), Cecilia Freire (Nuria), José Luis García Pérez (Rafa), Belén Rueda (Elena), Ana Wagener (Maite), Jordi Vilches (Juan), Verónica Echegui (Vane), María Ballesteros (Ana), Arturo Valls (Sergi), Adriana Ozores (Rosa), Javier Pereira (José), Melanie Olivares (Natalia).
Producción ejecutiva: Raquel de los Reyes.
Música: Federico Jusid.
Fotografía: Juan Hernández.
País: España.
Año: 2008.
Duración: 92 min.
Género: Comedia.

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