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martes, 7 de junio de 2011

El coloso en llamas

Varias personalidades y autoridades de San Francisco se encuentran en la fiesta de inauguración de un nuevo rascacielos de 138 plantas. Mientras los invitados disfrutan de la fiesta, que se celebra en el último piso del edificio, un suceso fortuito va a desencadenar la tragedia: un cortocircuito en un cuarto trastero del piso 81 provoca un incendio que comienza a expandirse a gran velocidad.

El coloso en llamas es ya un título clásico dentro del género de cine de catástrofes, que tan en boga se puso durante los años setenta. Dirige la película John Guillermin, que consigue escenas cargadas de gran dramatismo. Cuenta con un reparto de estrellas de primer orden: Paul Newman encarna al arquitecto del edificio y Steve McQueen al sufrido jefe de bomberos; aparecen también Faye Dunaway, Fred Astaire, Richard Chamberlain, Robert Wagner, William Holden y O.J. Simpson.
El día de la inauguración de un moderno rascacielos se declara un incendio en una planta intermedia. El fuego se propaga rápidamente, por lo que deja aislados, en los últimos pisos, a todos los ilustres invitados a la fiesta del estreno del edificio. Dos de las grandes productoras se unieron para ofrecer todo un clásico del cine de catástrofes -un género que se popularizó enormemente en los años setenta-, superproducciones que combinaban siempre espectáculo y conocidas estrellas. Obtuvo un gran éxito de taquilla -fue la segunda película más taquillera del año 1975, tras "Tiburón" (Jaws)- y, en cuanto a premios, consiguió 3 Oscar "menores", aunque tuvo 8 nominaciones, incluyendo el de mejor película. Bien realizada y con mucho suspense.

"The Towering Inferno," one in a string of disaster movies of the 1970s, was promoted as a tribute to firefighters and their heroic work. It was also among the highest-grossing box office draws of the mid-1970s. The finishing touches have just been made to the Glass Tower, a 138-story skyscraper in the heart of San Francisco. A huge celebratory gala, complete with VIP guests, has been planned to celebrate the dedication of what has been promoted as the world's tallest building. But the building's architect, Doug Roberts, suspects all is not right with the building. The contractors have used shoddy wiring, not the heavy-duty wiring he had specified. The overworked wiring develops short circuits, coincidentally enough during the height of the celebratory extravaganza; it isn't long before the Glass Tower becomes a huge towering inferno. The nearly 300 guests become trapped on the building's 135th floor, where the party takes place. Fire Chief Michael O'Hallorhan immediately devises a daring plan to rescue the trapped guests, but his efforts quickly become a battle against time and the panicked guests.

1974: 3 Oscar: Mejor fotografía, canción, montaje. 8 nominaciones
Maureen McGovern - We May Never Love Like This Again

Director: John Guillermin, Irwin Allen
Intérpretes: Steve McQueen, Paul Newman, William Holden, Faye Dunaway, Fred Astaire, Susan Blakely, Richard Chamberlain, Jennifer Jones, O.J. Simpson, Robert Vaughn, Robert Wagner
Argumento: Richard Martin Stern (novela), Thomas N. Scortia (novela), Frank M. Robinson (novela)
Guión: Stirling Silliphant
Música: John Williams
Fotografía: Fred J. Koenekamp
Título Original: The Towering Inferno
En América Latina: "Infierno en la Torre"
Año: 1974
País: EE.UU.
Duración: 138 min.
Género: Acción

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